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Lewis H. Morgan

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Lewis Henry Morgan (1818-1881)

(Pulsa para ver su biografía)

Abogado, etnólogo, escritor y antropólogo estadounidense.

Gracias a su privilegiado nivel de vida entra en el mundo de la política como diputado de Nueva York, aunque más tarde, entre 1861 y 1867 ocupará el cargo de senador.

Su trabajo más importante lo desarrollará, sin duda, en el campo de la antropología, dónde está considerado uno de los "padres" de la teoría antropológica de la evolución.

Escribió un gran número de obras:

The League of the Iriquois" o "La Liga de los Ho-de-no sau-nee o Iroqueses" (en 1851); "Systems of Consanguinity and Affinity of the Human Family" o "Sistema de Consanguinidad y Afinidad de la Familia Humana" (en 1864); Ancient Society of Research in the Lines of Human Progress from Savagery through Barbarium to Civilization" o "La Sociedad Antigua", también, como "La Sociedad Primitiva" (en 1877); Houses and House-life of the American Aborigines" o "Casas y Vida casera de los Aborígenes Americanos" (en 1881).

De entre todas ellas destaca La Sociedad Primitiva en la que Morgan desarrollará una de sus mayores aportaciones a la antropología: su teoría sobre la evolución de las sociedades.

Consideraba Morgan, que todas las sociedades humanas pasan por los mismos estadios, o periodos étnicos, hasta llegar a la cima de su evolución. Morgan habla de tres estadios, que a su vez divide en varias partes:


  • En primer lugar el estadio del salvajismo que Morgan dividía en tres subestadios: inferior, medio y superior.
  • En segundo lugar el estadio de la barbarie, también dividido en: inferior, medio y superior.
  • Por último, Morgan habla de la civilización, estadio del que Morgan no hace ninguna división.


Otra gran aportación de Morgan será su teoría sobre el parentesco familiar. Morgan distingue entre dos clases:



  • El sistema descriptivo. Propio de familias arias, en las que cada categoría es una relación exacta: padre, abuelo, hijo...
  • El sistema clasificativo. Propio de familias como la hawaiana o la malaya en las que existen categorías lineales o colaterales, por ejemplo: el padre y el tio paterno son considerados como padre.

A la hora de hablar de familias, Morgan también distingue entre cinco tipos, dependiendo del tipo de matrimonio: consanguínea, punalúa, sindiásmica, patriarcal y monógama.

Morgan hará una relación entre ambas teorías, debido a que consideraba que la familia evolucionaba de la misma manera que la sociedad. Esta evolución se muestra en el siguiente cuadro.

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